Nueva Zelanda o Nueva Zelandia2 (en inglés: New Zealand; en maorí: Aotearoa) es un país insular de Oceanía que se localiza en el suroeste del Océano Pacífico formado por dos grandes islas: la Isla Norte y la Isla Sur, junto a otras islas menores, destacándose entre ellas la Isla Stewart y las Islas Chatham. El Reino de Nueva Zelanda también incluye a las Islas Cook y Niue (Estados autónomos en libre asociación); Tokelau y la Dependencia Ross (reclamación territorial en la Antártida).3
Nueva Zelanda, notable por su aislamiento geográfico, está situada a cerca de 2.000 kilómetros al sureste de Australia en el mar de Tasmania, y sus vecinos más cercanos al norte son Nueva Caledonia, Fiyi y Tonga. Debido a este largo aislamiento, en el país se desarrolló una fauna endémica dominada por las aves, muchas de las cuales se extinguieron después de la llegada de los humanos y los mamíferos que introdujeron.4 La mayor parte de la población neozelandesa es de ascendencia europea; los indígenas maoríes son la minoría más numerosa.5 Los asiáticos y los polinesios también son minorías significativas, especialmente en las zonas urbanas. Aunque tiene tres idiomas oficiales, el más hablado es el inglés.6
Sus ciudades constantemente se sitúan entre las de mejor calidad de vida en el mundo. Isabel II, como reina de Nueva Zelanda, es la jefa de Estado del país y está representada por un gobernador general,7 mientras que el poder ejecutivo es ejercido por el gabinete y el Primer Ministro. Nueva Zelanda es un país desarrollado que siempre se posiciona en lugares altos de varios listados internacionales sobre muchos temas, incluyendo la ausencia de corrupción, el nivel de educación y la libertad económica.1

Cursos dictados en Nueva Zelanda

Geografía

Nueva Zelanda está formada por dos islas principales, las Islas Norte y Sur, (Te Ika un Maui y Te wai pounamu en maorí y respectivamente) así como por número de islas más pequeñas. Las islas se encuentran entre las latitudes 29° y 53° S y longitudes de 165° y 176° E. Las dos islas principales están separadas por el estrecho de Cook, que tiene 22 km de ancho en su punto más angosto.123 El área total del país asciende a 268.021 km², es un poco más pequeño que Italia o Japón y un poco más grande que el Reino Unido.124
El país es largo (más de 1.600 km en su eje norte-noreste) y estrecho (con un ancho máximo de 400 km),125 con aproximadamente 15.134 km de litoral.126 Después de las Islas Norte y Sur, las cinco islas habitadas más grandes son la Isla Stewart, las Islas Chatham (Rekohu), Isla Gran Barrera (en el golfo de Hauraki),127 Isla D\\\'Urville (en el estrecho de Marlborough)128 y la Isla Waiheke (la más poblada de las cinco).127 El país cuenta con extensos recursos marinos, con la séptima zona económica exclusiva más grande en el mundo, que cubre más de 4.000.000 km², lo que se traduce en más de quince veces su superficie terrestre.129
La Isla Sur es la masa de tierra más grande de Nueva Zelanda y está dividida a lo largo por los Alpes del Sur.130 Dentro de esta cordillera existen 18 picos de más de 3.000 msnm, el más alto de los cuales es el monte Cook, con 3.754 msnm.131 Las partes más altas de la Isla Sur están cubiertas por bosques, protegidos por varios parques nacionales como los de Abel Tasman y Kahurangi.132 Fiordland, en la esquina suroeste de la Isla Sur, es un área de altas montañas cortadas por fiordos empinados.133 La Isla Norte es menos montañosa pero está marcada por el vulcanismo. La zona volcánica de Taupo, una gran meseta volcánica, sigue siendo muy activa. La montaña más alta de la Isla Norte, el monte Ruapehu (2.797 msnm), y el lago más grande del país, el lago Taupo, se encuentran en esta meseta.134 El norte de la isla es un área más plana, que antes de la llegada de los europeos estaba cubierta por árboles kauri.135
El país debe su variada topografía, y tal vez su aparición por encima de las olas, al límite dinámico que se encuentra entre las placas del Pacífico e Indoaustraliana.136 Nueva Zelanda es parte de Zealandia, un continente casi de la mitad del tamaño de Australia, que se sumergió gradualmente después de separarse del supercontinente Gondwana.137 Hace aproximadamente 25 millones de años, un cambio en los movimientos de las placas tectónicas comenzó un proceso de elevación y compresión del terreno. Ahora este proceso es más evidente en los Alpes del Sur, formados por la compresión de la corteza terrestre justo al lado de la falla alpina. En otros lugares, el límite de las placas implica la subducción de una placa debajo de la otra, creando varias fosas, como la de Puysegur, al sur, la fosa de Hikurangi, al este y las fosas de Kermadec y de Tonga más al norte.138 136

Clima

La latitud de Nueva Zelanda, entre los paralelos 34° a 47° S, corresponde estrechamente a la de Italia en el hemisferio norte. Sin embargo, su aislamiento de influencias continentales y la exposición a los vientos fríos del sur y las corrientes oceánicas, le dan al clima un carácter más templado.139 El clima en todo el país es templado, principalmente oceánico, con temperaturas anuales medias que van desde los 10 °C en el sur, hasta los 16 °C en el norte. Las temperaturas máximas y mínimas históricas son 42,4 °C en Canterbury y -21,6 °C en Ophir, Otago.140
Las condiciones climáticas varían considerablemente entre las distintas regiones: de extremadamente húmedo en West Coast, a casi semiárido en el interior de Canterbury y subtropical en Northland.141 De las siete ciudades más importantes, Christchurch es la más seca, recibiendo en promedio sólo 640 mm de lluvia por año; Auckland, la más húmeda, recibe casi el doble de esa cantidad.142 Auckland, Wellington y Christchurch reciben un promedio anual de 2.000 horas de sol. El sur y el suroeste de la Isla Sur tienen un clima más frío, con alrededor de 1.400 a 1.600 horas de luz solar; el norte y el noreste de la Isla Sur son las áreas más soleadas del país y reciben aproximadamente entre 2.400 2.500 horas de sol.143

Flora y fauna

El aislamiento geográfico de 80 millones de años y la biogeografía de las islas son los responsables de la variedad única de especies vegetales y animales del país,144 los cuales evolucionaron de la vida silvestre de Gondwana, o bien, lograron llegar a las costas volando, nadando o arrastrados por el océano.145 Alrededor del 82% de las plantas vasculares nativas Nueva Zelanda son endémicas, abarcando 1.944 especies de 65 géneros de una sola familia.146 147 Los dos tipos principales de bosques son aquellos dominados por podocarpos y/o kauris, y en climas más frescos los más importantes son las hayas del sur.148 Los tipos de vegetación restantes consisten en pastos, la mayoría de los cuales son matas.149
Antes de la llegada de los seres humanos, aproximadamente el 80% de la tierra estaba cubierta por bosques, ya que sólo las zonas altas, estériles y volcánicas no tenían árboles.150 Los bosques fueron dominados por las aves y la ausencia de predadores mamíferos causó que algunas especies como el kiwi, el kakapo y el takahe evolucionaran sin la habilidad de volar.151 La llegada de los seres humanos y la introducción de ratas, hurones y otros mamíferos llevaron a la extinción de varias especies de aves, incluyendo aves grandes como la moa y el águila de Haast.4 152
Otros animales nativos incluyen a varios reptiles (escincos, geckos y el fósil viviente tuátara),ranas, arañas (katipo), insectos (como el weta) y caracoles.153 154 El único registro de mamíferos terrestres nativos de Nueva Zelanda eran tres especies de murciélagos (uno extinto), hasta el 2006, cuando se descubrieron los huesos de un mamífero endémico, del tamaño de un ratón.155 Sin embargo, los mamíferos marinos son abundantes, ya que en las aguas del país hay ejemplares de casi la mitad de las especies de cetáceos y lobos marinos.156
Desde la llegada de los humanos, se estima que se han extinguido cincuenta y un especies de aves, tres de ranas, tres de lagartos, un pez de agua dulce, cuatro plantas, un murciélago y varias especies de invertebrados;4 muchas otras están en peligro o su hábitat se ha reducido severamente.4 Nueva Zelanda fue un pionero en el uso de la restauración de la isla como un medio para proteger a estas especies silvestres amenazadas,157 158 159 además de que cerca de 220 islas de más de 5 hectáreas fueron designadas como santuarios en 2009.160

Economía

Nueva Zelanda tiene una economía de mercado moderna, próspera y desarrollada, con un PIB (PPA) per cápita estimado entre US$ 27.420 y US$ 29.352.nota 2 162 163 164 El dólar de Nueva Zelanda, conocido como «dólar Kiwi», es la moneda nacional. También circula en las Islas Cook (junto con el dólar de las Islas Cook), Niue, Tokelau y las Islas Pitcairn.165 Nueva Zelanda tiene un nivel de vida relativamente alto, comparable al del sur de Europa.166 167 Ocupó el cuarto lugar en el Índice de Libertad Económica de 2011 publicado por The Heritage Foundation.168 En 2010, Auckland y Wellington ocuparon los puestos 4° y 12° de la lista de ciudades con mejor calidad de vida realizada por Mercer.169
Históricamente, la sólida relación de Nueva Zelanda con el Reino Unido y la gran demanda de productos agrícolas, ayudaron a la población en el logro de mejores estándares de vida que los de Australia o Europa occidental en 1950 y 1970.170 En 1973, el mercado de exportación de Nueva Zelanda se redujo cuando el Reino Unido se unió a la Comunidad Europea, sumados otros factores, tales como la crisis del petróleo de 1973 y la crisis energética de 1979, llevando a una severa depresión económica.171 Los niveles de calidad de vida en Nueva Zelanda cayeron detrás de los de Australia y Europa occidental, y en 1982, Nueva Zelanda tenía el ingreso per cápita más bajo de todas las naciones desarrolladas descritas por el Banco Mundial.172 Desde 1984, los gobiernos comprometidos con una reestructuración mayor en la economía (conocida primero como Rogernomics y, a continuación, Ruthanasia), rápidamente transformaron a Nueva Zelanda de una economía altamente proteccionista a una economía liberalizada abierta al libre comercio.47 173
Después del desplome del mercado de valores de 1987, el desempleo (que había alcanzado un máximo del 10%) fue descendiendo gradualmente hasta el 2007, cuando se registró el récord mínimo de 3,4% (el quinto más bajo entre las 27 naciones de la OCDE).174 Sin embargo, la crisis global que siguió tuvo un gran impacto y durante cinco trimestres consecutivos el PIB se contrajo, dando lugar a la recesión más larga en más de treinta años.175 176 Desde la década de 1970, Nueva Zelanda ha experimentado una serie de «fuga de cerebros» que aún continúa en la actualidad:51 177 casi una cuarta parte de los trabajadores altamente calificados viven en el exterior, la mayoría en Australia y el Reino Unido, el mayor porcentaje para un país desarrollado.178 Estos neozelandeses eligieron vivir y trabajar en el extranjero principalmente debido a la carrera, la cultura y los factores económicos, aunque eventualmente algunos vuelven por razones de familia y estilo de vida.178 En los últimos años, se han realizado esfuerzos por atraer profesionales de Europa y de otros países menos desarrollados.179 180
Nueva Zelanda depende en gran medida del libre comercio, especialmente en productos agrícolas. Las exportaciones representan un porcentaje relativamente alto de su producción,nota 3 126 lo que la hace vulnerable a los precios internacionales de productos básicos y a las recesiones globales. Sus principales productos de exportación provienen de la agricultura, la horticultura, la pesca y de la silvicultura, que constituyen aproximadamente la mitad de las exportaciones del país. Sus principales socios mercantiles son Australia, Estados Unidos, Japón, China y el Reino Unido.126 El 7 de abril de 2008, Nueva Zelanda y China firmaron un acuerdo de libre comercio, el primer acuerdo que China firma con un país desarrollado.182 No obstante, el sector servicios es el sector más importante en la economía, seguido de la industria, la construcción, la agricultura y la extracción de materias primas.126 El turismo también desempeña un papel importante en la economía de Nueva Zelanda; en 2010 contribuyó con 15 mil millones de dólares al PIB total del país, además de dar empleo al 9,6% de la población activa.183 Ese mismo año, los turistas internacionales aumentaron un 3,1%,184 y se espera que la cifra aumente a un ritmo de 2,5% cada año hasta 2015.183
La agricultura y la ganadería han sido y siguen siendo las principales actividades económicas en Nueva Zelanda.185 La lana era el principal producto exportado por el país y llegó a constituir más de un tercio de todos los ingresos de exportación; pero desde la década de 1960, su precio ha disminuido constantemente186 y la lana ya no es un producto rentable para muchos granjeros.187 Por el contrario, las ventas de productos lácteos aumentaron y el número de vacas lecheras se duplicó entre 1990 y 2007,188 para convertirse en una de las fuentes de ingresos más importante para el país.189 En 2009, los productos lácteos representaron el 21% (9.100 millones de dólares) de los productos de exportación totales,190 y la compañía más grande en el país, Fonterra, controla casi una tercera parte del comercio internacional de productos lácteos.191 El mismo año, la carne aportó ocupó el 13,2% de las exportaciones, la lana el 6,3%, las frutas el 3,5% y la pesca el 3,3%. La mayoría de los animales de granja son alimentados con pastos (heno y, en tiempos de escasez, ensilado) y las vacas y ovejas rara vez se mantienen bajo techo o son alimentadas con grandes cantidades de granos. Los cerdos por lo general se mantienen en el interior de granjas y establos.192 La industria del vino de Nueva Zelanda ha seguido una tendencia similar a los productos lácteos, ya que el número de viñedos se duplicó durante el mismo período,193 superando a las exportaciones de lana brevemente en 2007.194
Durante la década de 1970, el gobierno ofreció una serie de subsidios para ayudar a los agricultores y granjeros,195 y para 1980 estos subsidios proporcionaban el 40% de los ingresos de algunos agricultores.196 En 1984, el gobierno laborista terminó todos los subsidios agrícolas,197 y en 1990 el campo se convirtió en el sector menos organizado de la economía.198 Para competir con los mercados europeos y estadounidenses fuertemente subsidiados, los granjeros aumentaron la eficiencia de sus operaciones.199 200

Idioma y educación

Hasta 1987, el inglés era el único idioma oficial de Nueva Zelanda, aunque sigue siendo hoy en día el idioma predominante en la mayoría de las regiones; el maorí se convirtió en un idioma oficial en virtud de la Ley de la lengua maorí de 1987,228 mientras que el lenguaje de señas de Nueva Zelanda lo hizo gracias a la Ley del lenguaje de señas de Nueva Zelanda de 2006.229 230 Los dos idiomas oficiales hablados son también los más utilizados; el inglés es hablado por un 98% de la población y el maorí por el 4,1%.6 El samoano es el idioma no oficial más hablado (2,3%),nota 7 seguido por el francés, el hindi, el chino cantonés y el mandarín.6 231 nota 8
La escuela primaria y secundaria es obligatoria para los niños entre 6 y 16 años, aunque la mayoría asiste a partir de los 5 años.232 Hay 13 años de escuela obligatoria y la asistencia a las escuelas públicas es gratuita. Nueva Zelanda tiene una tasa de alfabetización de adultos del 99%,126 y más de la mitad de la población de entre 15 y 29 años cursa algún tipo de educación superior.232 nota 9 La escolaridad entre la población adulta es diversa: 14,2% tiene un título de grado, 30,4% tiene un diploma de educación secundaria y el 22,4% no tiene una escolaridad bien establecida.233

Religión

Según el censo realizado en 2006, el cristianismo es la religión predominante en Nueva Zelanda, practicada por el 55,65% de la población; el 34,7% de los encuestados dijo que no practicaba ninguna religión (subió del 29,6% en 2001) y alrededor del 4% estaba asociado con otras religiones.234 nota 10 Las principales denominaciones cristianas son el anglicanismo, el catolicismo, el presbiterianismo y el metodismo. También hay un número significativo de adeptos a las iglesias pentecostales, bautistas y mormonas. La iglesia Ratana, con sede en Nueva Zelanda, tiene muchos seguidores entre los maoríes. De acuerdo con las cifras del censo, otras religiones que comprenden una minoría significativa son el Islam, el budismo y el hinduismo.231 235

Cultura

Los primeros maoríes desarrollaron su propia cultura característica, basada en la cultura polinesia. La organización social fue en gran medida comunal con familias (whanau), sub-tribus (hapu) y tribus (iwi) gobernadas por un jefe (rangatira), cuya posición estaba sujeta a la aprobación de las comunidades.237 Los inmigrantes británicos e irlandeses trajeron los aspectos de su propia cultura a Nueva Zelanda y también influenciaron la cultura maorí,238 239 especialmente con la introducción del cristianismo.240 Sin embargo, los maoríes consideran todavía su lealtad a los grupos tribales como una parte vital de su identidad y los roles en los parentescos dentro de las familias maoríes son similares a las de otros pueblos de Polinesia.241 Más recientemente, las culturas de Estados Unidos, Australia, Asia y de otros países europeos han ejercido cierta influencia en Nueva Zelanda.
En la época colonial, la vida en gran parte rural llevó el estereotipo de los neozelandeses resistentes, ingeniosos («ingenio Kiwi») y con un carácter demasiado modesto.242 En aquel momento, Nueva Zelanda no era conocido como un «país intelectual»243 y el fenómeno conocido como «síndrome de alta exposición», donde se critica a alumnos de alto rendimiento más severamente que a sus compañeros menos exitosos, era muy evidente.244 En la década de 1960, el mejor acceso a la educación superior y el crecimiento de las ciudades245 dio inicio al dominio de la cultura urbana.246 A pesar de que la mayoría de la población ya vive en ciudades, gran parte del arte, la literatura, el cine y el humor de Nueva Zelanda tiene una temática rural.
La cultura maorí fue suprimida durante el intento de asimilación de los maoríes por parte de los británicos.50 Después de la Segunda Guerra Mundial, se desalentó el uso del idioma maorí (te reo maorí) en las escuelas y lugares de trabajo, reduciendo el conocimiento del idioma a sólo algunas comunidades en algunas zonas remotas.50 Recientemente ha sufrido un proceso de revitalización,247 248 y en 1987 se le otorgó el estatus de idioma oficial.228 Ahora hay escuelas para aprender el idioma y dos canales de Televisión Maorí, los únicos a nivel nacional que transmiten la mayoría de su contenido del horario estelar en maorí.249

Deportes

Los principales deportes practicados en Nueva Zelanda son el rugby, el críquet, el bowling, el netball, el fútbol, el automovilismo, el golf, la natación y el tenis.261 Los primeros deportes llevados por los colonizadores eran de origen británico, y entre ellos destacan el críquet, el bowling, el hockey sobre césped el tenis y las carreras de caballos.262 Este último fue uno de los espectáculos deportivos más populares y se convirtió en parte de la cultura tradicional de «rugby, carreras y cerveza».263 En 1870 se jugó el primer partido de rugby y las giras exitosas realizadas por el equipo nacional a Australia e Inglaterra tuvieron un papel importante en la formación de la identidad nacional de Nueva Zelanda.264 Los cambios en la sociedad redujeron la importancia del rugby en el desarrollo de la unidad nacional y la identidad individual, lo que fue demostrado por las protestas durante la gira de 1981 por Sudáfrica.265 La participación maorí en el deporte fue particularmente evidente en el rugby, y antes del inicio de los partidos internacionales, los jugadores realizan una haka (en maorí: «desafío»).266 El equipo nacional de rugby (apodado los All Blacks) es el equipo deportivo más exitoso del país.267 Tan popular es el rugby en Nueva Zelanda que son los actuales campeones del mundo de rugby tras vencer a Francia
Nueva Zelanda también tiene buenos equipos internacionales en deportes como el netball, el críquet, el Rugby League y el sóftbol, y tradicionalmente los atletas neozelandeses terminan en buenas posiciones en eventos como el triatlón, el ciclismo, remo y la vela. El país es reconocido internacionalmente por posicionarse bien en los medalleros de los Juegos Olímpicos y los Juegos de la Mancomunidad.268 269 También es reconocida por sus deportes extremos y el turismo de aventura,270 cuya reputación se extiende desde la creación del primer sitio de góming en el mundo.271 Otras actividades al aire libre, como el senderismo, la caza y la pesca son muy populares. El canotaje polinesio (waka ama) ha aumentado en popularidad y ahora es un deporte internacional en el que participan equipos de todo el Pacífico. El país también tiene una tradición de montañismo particular: el neozelandés Sir Edmund Hillary (acompañado del sherpa nepalí Tenzing Norgay) fue el primero en alcanzar la cumbre del Monte Everest.272

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